#JOURNEYJAPAN - NOZAWA ONSEN, PART 2

Vous avez loupé la première partie ? Retrouvez-la ici !

À bord du train rapide, nous quittons les rues de Tokyo pour vivre la deuxième étape du #URBANMOUNTAINADVENTURE, l’un des lieus branchés incontournables des sports d’hiver : Nozawa Onsen.

Direction Nagano en train à grande vitesse

Les montagnes envoient leur ambassadeur jusqu’au cœur de la métropole nippone. Depuis la ville en effet, la vue sur le mont Fuji, l’un des symboles les plus connus du Japon, est époustouflante tant il impose sa présence à l’horizon. Les Japonais ne sont pas les seuls à se sentir attirés par le volcan aux allures gigantesques. Le plus haut sommet du pays, avec ses 3 776 mètres, jouit d’une réputation mondiale. Sa forte affluence en fait une véritable Mecque pour les alpinistes des quatre coins du globe.

Tokyo s’impose donc naturellement comme une base de départ de notre périple en quête de domaines skiables d’exception et de poudreuse ultrafine. Le moyen le plus rapide pour rejoindre les montagnes au départ de la capitale sont les trains à grande vitesse de la ligne Shinkansen. Les gratte-ciel tokyoïtes s’effacent à vue d’œil à l’horizon, laissant bientôt la place à un panorama de paysages d’hiver pittoresques festonnés de sommets enneigés. Nous nous approchons de notre destination à grande vitesse : en moins de deux heures, nous atteignons Nozawa Onsen, un petit village au nord de Nagano.

Le village

Le domaine skiable de Nozawa Onsen est réputé pour ses chutes de neige, les plus fortes de toute l’agglomération de Nagano. Dans les zones les plus élevées, les hauteurs de neige de cinq mètres ou plus ne sont pas une exception. Une particularité qui circule déjà de bouche à oreille : les connaisseurs et les accros de la neige sont prêts à parcourir de longues distances pour être les premiers à signer de leurs traces les pentes recouvertes d’une poudreuse encore vierge. C’est ainsi que Nozawa Onsen est devenu le #Winterplayground numéro 1 du Japon… et une destination qui vaut le voyage.

Fondé au VIIIe siècle, le village de Nozawa Onsen n’a pas son pareil. Ses sources uniques – on en compte plus d’une trentaine – ne doivent pas leur réputation seulement à la qualité de leurs eaux potables : un bain dans ses eaux de source chaudes est la récompense absolue après une longue journée sur les pistes.

Dans les ruelles étroites du village, d’innombrables restaurants diffusent des senteurs entêtantes qui donnent envie de goûter aux délicieux raviolis proposés par les vendeurs de rue à chaque coin du village. À côté des merveilleuses spécialités culinaires, l’offre de divertissements n’est pas en reste : les lumières bariolées des bars se mêlent aux temples impressionnants, aux sanctuaires et aux ryokan – les traditionnelles auberges japonaises –, donnant ainsi naissance à un mix envoûtant de tradition et de modernité.

Poudreuse et pistes interminables

La neige locale mérite un seul qualificatif : incomparable ! Au sommet des montagnes, le manteau de poudreuse s’étire sur plus de 50 prestigieux kilomètres avec 1 058 mètres de dénivelé. Grâce à sa taille et à son enneigement garanti, chacun est sûr de trouver une piste vierge où être le premier à tracer ses sillons, y compris en haute saison. Yamabiko, un spot idéal pour les niveaux avancés et les cracks, nous a particulièrement séduits.

Cela nous amène au terme de notre #Urbanmountainjourney épique. Le bilan ? Depuis les sushis, les océans de néons et les marées humaines jusqu’à la poudreuse ultrafine et les sources chaudes, en passant par les trains à grande vitesse, le Japon est une #Adventure unique. Kanpai !

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