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Les Caracteristiques D’un Velo De Route

4 Aug 2017

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La saison estivale est désormais bien lancée, et alors que la première compétition est passée et que le Tour de France approche à grands pas, les cyclistes de tous niveaux revêtent leur équipement pour pédaler sous le soleil. Nous savons tous que le cyclisme continue de connaître une explosion de popularité, surtout sur route ou en milieu urbain. Examinons donc pourquoi des milliers de personnes à travers le monde se tournent vers le vélo de route. Il peut s’agir aussi bien de débutants que de véritables pros qui s’apprêtent à dévaler les Champs-Elysées après 21 jours épuisants passés en selle.

Le vélo de route moderne est doté des mêmes caractéristiques qu’un vélo traditionnel : il comprend un cadre, deux roues, un guidon et des pédales. Cependant, si on y regarde de plus près, il est clair que les parties clés d’un vélo de route sont conçues pour fonctionner ensemble et ainsi fournir vitesse et efficacité, qui en sont les maîtres-mots.

LE CADRE

Le cadre constitue l’une des différences les plus importantes entre un vélo de route et d’autres types de vélo. Sur un vélo de route, le cadre est composé de matériaux ultralégers et tout autre composant superflu est éliminé. Il ne comporte pas de suspensions, ce qui signifie que le cadre est aussi rigide et léger que possible. L’absence de suspensions permet non seulement de réduire le poids mais également de permettre à la puissance générée par le cycliste de s’exprimer à travers les pédales plutôt que de se perdre dans l'amortissement des suspensions. Plus le cadre sera rigide, plus la puissance du cycliste sera accentuée : au lieu de se perdre dans la flexibilité du cadre, l’énergie est utilisée pour impulser le vélo. En conséquence, plus le cadre est léger et raide, plus la performance sera importante, bien qu’en termes pratiques, on devra souvent faire un compromis entre performance et prix car la légèreté et la rigidité tendent à faire grimper les prix.

La forme du cadre variera entre les vélos, en fonction du niveau du cycliste, de son style et de sa discipline. Pour les plus expérimentés qui donnent tout à chaque seconde de leur parcours, le cadre est conçu de manière très agressive et l’angle de la selle est prononcé, tandis que les tubes de direction sont raccourcis. Entre de bonnes mains, ce type de cycle permettra de réaliser d’impressionnantes performances, tandis que pour les débutants, on préconisera un cadre plus souple, afin d’améliorer la prise en main, la stabilité et le confort. Il est impératif de trouver le bon équilibre dans la configuration, la rigidité et le prix en fonction de vos capacités, de votre technique et de votre discipline.

LE GUIDON

Souvent, le guidon de course représente la caractéristique déterminante la plus recherchée dans un vélo de route. Le guidon de course, qui diffère des guidons droits conventionnels des VTT, des vélos hybrides ou des vélos de route amateurs, procure une dimension supplémentaire. Souvent considéré comme une option plus confortable, le guidon est composé de trois prises différentes, chacune correspondant à une situation particulière. La partie incurvée permet de se pencher vers le bas afin d’adopter une ligne plus rapide et aérodynamique sur le vélo à pleine vitesse. En ce qui concerne les montées, les cyclistes placent souvent leurs mains au-dessus du guidon pour affronter les longues résistances dans une position plus droite.

Le design du guidon permet une position plus naturelle des mains grâce à une conception moderne qui comprend des parties plates pour un trajet plus confortable. Les cyclistes sur route passent souvent des heures sur leur selle, réalisant des montées éreintantes, des descentes exaltantes et des sprints intenses. La polyvalence du guidon procure autant de confort que de prise de vitesse pour chacune des parties de la course.

LES ROUES

Elles représentent une partie vitale du vélo et leur influence sur la performance est souvent peu considérée par les cyclistes amateurs. Elles sont bien plus fines et légères que pour n’importe quelle autre discipline cycliste. Les roues de route ont un profil bien plus fin et comportent souvent un « V » plus profond dans leur structure pour améliorer l’aérodynamisme et la circulation de l’air sur les roues.

L’équilibre d’un jeu de roues est très important, il faut aussi s’assurer qu’elles soient uniformes en termes de forme et de poids tout au long du trajet. Toute irrégularité aura des conséquences négatives sur la rotation des roues et lorsque la vitesse augmentera, toute imperfection sera accentuée, rendant ainsi le vélo bien plus instable. Bien sûr, des roues offrant une meilleure performance sont bien plus légères, ce qui facilite leur rotation, rendant ainsi le vélo plus efficace et léger en termes de conduite. On dit que l’économie de poids faite sur les roues a trois fois plus d’influence qu’une réduction de poids sur toute autre partie du vélo. Investir dans une bonne paire de roues peut donc être la solution pour gagner quelques secondes sur ton parcours habituel.

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LES PNEUS

Une des différences les plus remarquables pour un novice du cyclisme sur route résidera dans l’épaisseur des pneus, ou plutôt dans leur finesse. Les pneus de route diffèrent énormément de ceux que l’on trouve sur les VTT ou les vélos hybrides, tout d’abord de par leur épaisseur puis par le manque de sculpture du pneu. Les pneus sont conçus dans le but de réduire la prise d’air et la résistance sur la route. Ils sont presque lisses afin de réduire au maximum le contact et la friction avec la route, il est donc important que tu choisisses bien tes pneus et leur configuration. Si les conditions météo sont peu favorables ; opter pour un pneu avec plus de sculptures est recommandé afin de gagner en adhérence sur une surface mouillée. Si tu sais que la surface de la route ne sera pas idéale pour tes prochains parcours, réduire la pression de tes pneus pourrait non seulement préserver les os de tes bras des vibrations mais également de gagner quelques précieuses minutes pour réparer une crevaison ou changer une chambre à air.

Conçus pour la vitesse, les pneus ont besoin de pression pour une efficacité optimale. Une haute pression réduit le frottement et maintient la résistance aussi basse que possible Cependant, en raison de la nature des pneus, ils sont particulièrement susceptibles de crever. Les fines parois de caoutchouc et la forte pression de gonflage constituent un terrain totalement favorable à la crevaison, il faut donc que tu vises un équilibre entre performance et durabilité lorsque tu choisis tes pneus afin de créer les meilleures conditions en fonction de ton type de parcours.

LA DENTURE

Les vélos de route modernes sont généralement équipés pour 2 ou 3 plateaux avec une large cassette à l’arrière et environ dix pignons. Cette configuration offre au cycliste un éventail de vitesses afin de s’adapter au terrain. Etablir une configuration bien adaptée pourrait faire la différence lorsque tu grimperas des collines ou durant un parcours pénible. Faire la course nécessitera que tu ailles le plus vite possible tout au long du trajet, et c’est exactement ce pourquoi sont fait les vélos de route et la denture est ce qui permet à ta puissance de s’exprimer au mieux.

La denture permet à un vélo de route de se démarquer et les vitesses et câble sont spécialement conçus et positionnés pour gagner en rapidité. Les réglages des vitesses sont généralement placés au niveau des poignées des freins pour permettre de changer en un coup de doigt, presque instantanément. Le câblage des vitesses est le plus souvent intégré au cadre afin de maintenir l’aérodynamisme du vélo et avec le développement des vélos électriques, tout est fait pour rendre le changement de vitesses plus rapide et les vélos plus légers et aérodynamiques.

Les caractéristiques clés d’un vélo de route pointent toutes vers un même but : rendre le vélo plus rapide. Conçu pour être plus léger, maniable et efficace, le vélo de route moderne constitue un équipement d’élite, haute précision qui, bien utilisé, permettra même au cycliste le plus novice d’affronter collines et descentes avec bonheur et facilité à la fois.

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